Havacılıkta ilkleri başaran bir kadının öyküsü

  • 05/04/2013 21:55

 

Selin KABATAŞ/Kokpit.aero

Marie Miller uçuş dersleri almaya başladığında iki paraşütü vardı. Biri uçakta sorun olursa kurtulmak, diğeri de üzerine oturup kontrollere ulaşması içindi. 20 yaşında 1.52 cm boyundaki Miller, döneminin uçmayı öğrenen ilk kadınlarından biri oldu.

Miller’ın havacılık kariyeri kokpitin dışında başladı. Raleigh Municipal Airport’da yönetici olarak çalışan Miller, sivil havacılık şirketi Serv-Air’in de kurucu ortağı oldu. Geçen ay 105 yaşında hayata gözlerini yuman Miller, kariyerini ülke çapında havacılığı teşvik etmeye harcadı. Yerde yeni bir endüstrinin temellerinin atılmasını sağlayan Marie Miller aynı zamanda havalimanında çalışan ilk kadınlardan biri oldu.

1920’lerin sonunda Long Island New York’taki Curtis Uçuş Hizmetlerinde sekreter olarak işe başlayan Miller, haftalık maaş ödemesinin bir parçası olarak 3 saatlik uçuş dersleri aldı. E.H Brainard, Curtiss’in başkanı olunca, Miller direkt onunla çalışmaya başladı. İyi bir asistan bulamam korkusuyla Miller’ın uçuş derslerine devam etmesini istemeyen Brainard, 750 dolar (o zamanın parasıyla dolgun bir ücret) önerdi. Ancak bu teklif Marie Miller’ı kokpitten uzak tutamadı.

Uçaklar Miller ailesinin hayatının bir parçasıydı. Marie Miller’ın tek oğlu da United Airlines pilotu oldu. O zamanlar uçak sahibi olmak daha kolay olduğu için aile her zaman kişisel kullanım için küçük bir uçağa sahipti. Marie Miller 1931’de Eastern Hava Taşımacılığı Raleigh’te yolcu ve posta hizmetlerine başlayınca ülkenin ilk kadın hava trafik kontrolörü oldu.

HAVALİMANI İŞLETEN İLK KADIN

Miller havacılığa girişini Marie Mayers adıyla yaptı. O ve ilk kocası Elmer Mayer, 1927’de Charles Lindbergh’in ünlü transatlantik duraksız uçuşundan çok etkilenmişti. Karı koca Curtiss Uçuş Hizmetleri’nde çalışmak için Denver’dan Long Island’a taşındı.

Miller ve ilk kocası 1930’da New York’tan ayrılarak Raleigh’in ilk meydanını işletmeye başladı. Raleigh Belediye Havaalanı’nı kiralayan Curtiss şirketi 3 pist, ve bir hangar inşa etti. Curtiss birkaç yıl sonra iflas edince belediye, havaalanını tekrar kiraladı. Marie Miller ve Elmer Mayer sivil havacılık şirketi Serv-Air’e ortak olarak havaalanının yönetimini devraldı. Kocası havaalanını işletirken Miller da ofis işleriyle ilgilendi. Çift 1939’da Raleigh ile havaalanı arasında giderken arabaları bir kamyonla çarpıştı. Elmer Meyers kazada ölürken, Miller feci kazadan ağır yaralı kurtuldu.

HAVACILIĞIN HER ALANINDA BULUNDU

Marie, Sivil Havacılık İdaresi’nde mühendis ve bir pilot olan Truman Miller’ı işe alana kadar meydanın idaresini üstlendi. Truman Miller şirketin başkanı olurken Miller muhasebeyi üstlendi. Marie ve Truman arasındaki iş ilişkisi romantik ilişkiye döndü ve 1940’ta evlendiler. Hayatları boyunca yanyana çalışan Marie ve Truman havalimanını işletip Serv-Air’i büyüttüler. Karı koca Beech ve Piper aileleriyle yakın dostlukları da vardı.

Serv-Air, 1939’da üniversite öğrencilerinin uçuş eğitimi alması için federal olarak desteklenen Sivil Pilot Eğitim Programına katılırken Miller’lar U.S Deniz Kuvvetleri ve NASA ile kontratlar imzalayarak, ülke çapındaki askeri üslere seyahat etti.

Millerlar, 1970’te Raleigh Belediye Havaalanı’nı satarak başka meydanları işletmeye karar verdi. Serv-Air’i de Houston merkezli E Sistems’e satan çift, Bartow Hava Üssü’nün yönetimini devraldı. Çift buradan emekli oldu. Yaşamının son yıllarında görme duyusunu yitiren Miller’ın basınçsız uçaklarda uçması kulaklarına da iyi davranmadı. Ömrünü havacılığa adayan Miller, 105 yaşında vefat etti.

Marie Miller’ın hayatı

Doğumu: 11 Haziran 1907 Battle Creek Nebraska

1925: Kuzey Denver Lisesi’nden mezun oldu

1926: Colorado’da iş okulundan mezun oldu

1927: Elmer Meyers ile evlendi

1928: New York’ta Curtiss Uçuş Hizmetleri’nde çalışmaya başladı ve New York Üniversitesi’nde ders alarak havacılık hukukuna yoğunlaştı

1930: Ralegh Belediye Havaalanı’nda çalışmak üzere Raleigh’e taşındı

1931: Ülkenin ilk kadın hava trafik ajanı oldu

1934: Serv-Air’in kurucu ortağı oldu

1936: İlk çocuğu Patricia’yı doğurdu

1939: Kocası Elmer Meyers öldü

1940: Truman Miller ile evlendi

1951: Kinston’a taşındı

1959: Lakeland’e taşındı

1974: Emekli oldu

1990: İsmi OX5 Havacılık Öncüleri Ünlüler Duvarı’na nakşedildi

Ölümü 11 Şubat 2013 Lakeland